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Puerro

La diferencia principal entre la cebolla y el puerro, es que éste último apenas tiene bulbo, pero desarrolla mucho más tallo.

Denominación

Se conoce con el nombre común de Puerro, Puerros, Ajo porro, Ajoporro, Ajoporros, pero su nombre científico o latino es Allium porrum. Pertenece a la familia botánica de las Liliáceas junto a la cebolla, el ajo y el espárrago.

Origen

No disponemos de datos que certifiquen el verdadero origen de esta planta, ya que nunca se encontró en su estado salvaje, aunque se sitúa su origen en tiempos de los Celtas, en la zona de Mesopotania, Egipto, Turquía, Israel, etc. unos 3000 a 4000 años a.C. Por ello se le llamaba "ajo de oriente", siendo empleado ya para fines culinarios y medicinales.

En la edad media se extendió su cultivo en Europa y de ahí al resto del mundo. En este punto el puerro tomó mayor interés, ya que se utilizaba para cubrir en medida el hambre de la época y las numerosas pestes y epidemias que se desencadenaron. En España se cultiva especialmente en el norte, siendo Francia el país europeo de mayor producción y consumo de puerro.

Variedades

  • Variedades de puerros cortos y semilargos: Grueso de Rouen, Musselburgh, Platina, Arcadia, Electra, Malabare, Dactilo.
  • Variedades de puerros largos: Largo de Gennevillier, Largo de Meziers, Largo de Bulgaria, Large American Flag, Alaska, Artaban, Romil, Elina, Paína, Helvetia, etc.

¿Qué aspecto tiene?

  • Color: las hojas son de color verde oscuro y el bulbo de color blanco brillante.
  • Forma: el bulbo es membranoso y alargado.
  • Tamaño: presenta unos 50 cm de largo y 3 o 4 de grosor dependiendo de la variedad.
  • Peso: un ejemplar de puerro puede pesar de 80 a 100g.
  • Sabor: el sabor es muy parecido al de la cebolla pero ligeramente más suave y dulce.

¿Cuándo lo encontramos y en qué condiciones?

Actualmente no es difícil encontrar puerros en cualquier época del año, pero serán especialmente comunes entre septiembre y marzo.

El puerro es una hortaliza que puede desarrollarse prácticamente en cualquier clima aunque reacciona mejor ante climas suaves y húmedos. Aun así el puerro presenta bastante resistencia a temperaturas bajas, siendo su temperatura óptima de desarrollo de 13 a 24 ºC.

El mejor ejemplar y su conservación.

El mejor ejemplar de puerro será aquel que presente ciertas características de calidad tales como: el tallo blanco, recto y consistente, sin zonas gruesas y sin marcas, y de hojas verde oscuro y forma plana.

El puerro puede ser conservado de uno a dos meses en cámaras frigoríficas, aunque debemos tener en cuenta que cuando llegan a nuestras manos ya se ha utilizado parte de su vida útil. Por lo tanto, a nivel doméstico lo conservaremos a temperaturas de refrigeración algunas semanas.

Características nutritivas

El puerro es una hortaliza con un valor energético destacable, que supone aproximadamente 61 kcal/100g. Su contenido en agua ronda el 83% del peso total. La grasa supone un 0,3%, mientras que proteínas llegan al 1,5%. Los hidratos de carbono pueden llegar a presentarse en un 12,5% de la composición total del puerro, una cantidad muy importante teniendo en cuenta el resto de componentes.

Minerales: de su contenido mineral destacaremos el hierro por ser el que se encuentra en mayor proporción, seguido muy de cerca por el potasio, magnesio, calcio y fósforo. Y en menor proporción, aunque no por ello menos importante, encontraremos cantidades apreciables de sodio y cinc.

Vitaminas: en cuanto al aporte de vitaminas, vamos a encontrarnos cantidades significativas de todas, excepto de vitamina B12. Destacamos los folatos que son los que se encuentran en mayor proporción seguidos, en orden decreciente por la vitamina C, vitamina B6 y vitamina E. Encontrando en menor proporción vitamina B1, B2, niacina y vitamina A.

¿En qué puede ayudarnos?

Como hemos dicho anteriormente, el puerro se consume desde hace al menos 4000 años, utilizándose no solo con fines culinario, sino como alimento o planta medicinal. Por ello vamos a descubrirles alguna de las propiedades saludables que se atribuyen al puerro, como son:

  • Artritis úrica: el puerro tiene cierta capacidad alcalinizante y diurética, por lo que aumenta la eliminación urinaria de sustancias ácidas procedentes del metabolismo, entre ellas el ácido úrico.
  • Bronquitis y sinusitis: su consumo habitual tiene cierto efecto sobre la mucosidad fluidificándola (por lo que favorece la eliminación de mucosa). Además su esencia tiene acción antiséptica, mejorando el estado de sinusitis y bronquitis.
  • Regulador del tránsito intestinal: por su contenido en fibra tiene cierto efecto laxante. Pero puede producir flatulencia intestinal.

¿Y si nos pasamos?

Por el momento no se conocen efectos tóxicos derivados de un consumo excesivo de soja. Aun así, no debemos olvidar que todo debe utilizarse con cierta medida, y que una dieta equilibrada no es sólo la que aporte todos y cada uno de los nutrientes, sino que además debe ser variada en cuanto a los alimentos que formen parte de ella.

¿Y qué más?

Aunque mejora el tránsito intestinal, no debemos olvidar que favorece la flatulencia, por lo que no es recomendable su consumo excesivo en aquellas personas con molestias intestinales.

Modo de preparación y empleo

  • Crudo: al igual que la cebolla, en crudo se puede preparar en ensaladas.
  • Cocinado: forma parte de muchas preparaciones culinarias, pudiendo consumirse hervido, cocido, asado…